Estenosis espinal: proceso de diagnóstico

¿Cómo se diagnostica una estenosis espinal?
Al igual que con otros trastornos médicos, el proceso de diagnóstico para la estenosis espinal incluye una historia clínica completa del paciente y exámenes físicos y neurológicos. Se le pedirá que describa sus síntomas, cuándo comenzó la afección, las actividades que agravan o alivian los síntomas, el resultado de los medicamentos que haya tomado anteriormente y las terapias que haya intentado para tratar el trastorno.

Durante el examen físico y neurológico, el médico palpará la columna y probará sus reflejos. Además, examinará su equilibrio mientras lo mira caminar normalmente, en puntas de pie y sobre los talones. Para determinar cuánto movimiento tiene en su columna, tal vez le pida que se incline hacia adelante, hacia atrás y hacia los costados. Estas y otras pruebas de movimientos y reflejos ayudan a descartar la pérdida de reflejos en las extremidades, debilidad muscular y pérdida de la sensibilidad. Las extremidades son los brazos y las piernas.

¿El médico puede diagnosticar estenosis espinal sólo con un examen?
Dependiendo de los resultados médicos, es posible que sean necesarias otras pruebas para confirmar el diagnóstico. Entre las pruebas posibles están:

Radiografías: son el examen más común y muestran la estructura de los huesos de la columna (vértebras) y pueden detectar espolones óseos.

Esta radiografía de muestra detecta una fractura espinal
Esta radiografía de muestra detecta una fractura espinal

IRM (imagen por resonancia magnética): la IRM brinda una imagen tridimensional y muy detallada de la columna. La médula espinal, las raíces nerviosas y los espacios están claramente definidos.

esta IRM de muestra detecta una fractura espinal
Esta IRM de muestra detecta una fractura espinal

TC (tomografía [axial] computarizada): la TC presenta imágenes de los huesos mejor que de los nervios y se suele usar para mostrar la forma y el tamaño del canal vertebral.

esta TC de muestra detecta una fractura espinal
Esta TC de muestra detecta una fractura espinal

Mielograma: utiliza rayos X y una tintura líquida especial que se inyecta en el paciente por vía intravenosa. Ayuda a definir en dónde hay presión en la médula espinal o las raíces nerviosas por una hernia de disco, espolones óseos o un tumor (infrecuente).

Gammagrafía ósea: este examen seguro usa material radioactivo que se inyecta en el paciente. El material se adhiere al hueso y ayuda a detector fracturas, tumores, infecciones y osteoartritis. El médico generalmente se basa en otras pruebas además de la gammagrafía ósea.

gammagrafía osea de muestra
Gammagrafía ósea de muestra

 

Updated on: 03/30/16
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Medicamentos e inyecciones espinales para la estenosis espinal
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Medicamentos e inyecciones espinales para la estenosis espinal

A menos que los síntomas sean muy graves, su médico preferirá probablemente comenzar su tratamiento con medicamentos.
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