Causas de estenosis espinal

La mano del bebé en una mano adultaLos médicos tienen dos formas de clasificar la estenosis espinal. Puede ser primaria: es decir, se sufre desde que uno nace y se la considera un defecto de nacimiento. La estenosis espinal primaria no es muy común, especialmente cuando se la compara con la otra categoría de estenosis espinal, la adquirida.

Ésta es el resultado de una enfermedad o lesión en la columna. La causa principal de estenosis espinal adquirida es el desgaste natural de la columna debido a la edad. De hecho, la causa directa más común de estenosis espinal es la osteoartritis, que se produce cuando el cartílago que protege las articulaciones comienza a degenerarse debido al envejecimiento.

En las personas jóvenes, el cartílago es liso. A medida que se envejece, el cartílago puede volverse áspero o puede desgastarse por completo, permitiendo que los huesos hagan fricción entre ellos. El cuerpo reacciona ante esta fricción produciendo pequeños crecimientos óseos llamados espolones óseos (osteofitos). Este es un esfuerzo por limitar el movimiento y de esa forma, limitar el dolor que produce la fricción de los huesos.

Esto es relativamente cierto: si la persona se moviera menos, el dolor probablemente se reduciría. Sin embargo, uno no puede dejar de moverse por completo y el menor movimiento también reduce la calidad de vida. Además, estos espolones óseos pueden crear otro tipo de dolor. En la columna, pueden estrechar el canal espinal (esto es la estenosis espinal), lo que, a su vez, puede comprimir la médula espinal y las raíces nerviosas.

ejemplos de problemas en los discos

Además de la osteoartritis, puede desarrollarse estenosis espinal también por problemas en los discos intervertebrales. Los discos intervertebrales pueden abultarse o pueden romperse o desgarrarse (hernia de disco). Un disco abultado o los fragmentos de un disco herniado pueden sobresalir hacia el canal vertebral o pinzar el nervio que se extiende a través de los forámenes. Los ligamentos que conectan las vértebras también pueden degenerarse y sacar a una o más vértebras de lugar, y éstas pueden pinzar la médula espinal o los nervios.

Los factores de riesgo tanto para la osteoartritis de la columna como para los problemas de disco son, entre otros, el envejecimiento, las malas posturas, los deportes de alto impacto y el sobrepeso.

Las lesiones a la columna también pueden provocar estenosis espinal. Por ejemplo, usted puede levantar un objeto pesado sin usar las técnicas adecuadas. Esto puede dañar un disco o hasta correr las vértebras fuera de su alineamiento normal. Estas lesiones presionarán a la médula espinal y las raíces nerviosas. También puede fracturarse parte de la columna vertebral y los fragmentos de hueso pueden meterse en el canal vertebral. Cualquier lesión en la columna puede también provocar una inflamación de tejido que ejerce presión sobre la médula espinal y las raíces nerviosas.

Updated on: 03/30/16
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Exámenes y análisis para la estenosis espinal
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El diagnóstico de estenosis espinal puede ser un desafío. Los síntomas pueden imitar a los de otras afecciones y además pueden aparecer y desaparecer.
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