Causas de la enfermedad degenerativa del disco

Hombre cajas de mudanza en casa manteniendo su dolor en la parte baja de la espaldaLa enfermedad degenerativa del disco puede asociarse con una lesión en la espalda o simplemente puede ser un signo de envejecimiento. Mucho tiempo antes de que se puedan ver las pruebas de la existencia de la enfermedad degenerativa de disco mediante imágenes (vistas asistidas por computadora de su cuerpo), ya se han producido cambios bioquímicos y celulares; cambios degenerativos que tienen lugar en forma gradual.

En las primeras etapas de la enfermedad degenerativa del disco puede haber desgarros espontáneos o post traumáticos, fibrosis (endurecimiento) y colapso del disco que pueden dificultarle mover la espalda libremente. Puede tener dolor en la parte baja de la espalda y posiblemente dolor en las piernas si hubiera un nervio estrujado: esta sensación se asocia con frecuencia con la enfermedad degenerativa del disco.

Con el tiempo, la estructura del colágeno (proteína) del ánulo fibroso cambia. Además, se reducen las moléculas que atraen el agua y, por lo tanto, el agua en los discos. Ambos cambios reducen la capacidad de los discos de manejar el movimiento de su espalda.

A medida que la enfermedad degenerativa del disco avanza, las estructuras se doblan y se comban y se forman los espolones óseos. Esto puede provocar un estrechamiento del espacio para la médula espinal y los nervios: a ese trastorno se lo llama estenosis espinal. La estenosis puede presionar los nervios de la parte baja de la espalda. La siguiente es una ilustración de la estenosis espinal lumbar.

stenosis espinal

Al igual que otras partes del cuerpo, cada disco intervertebral tiene una cantidad de nervios: los nervios anulares. El núcleo pulposo interior, gelatinoso, no tiene nervios pero la tercera parte externa del ánulo fibroso sí los tiene. Cuando el disco se desgarra o se rompe, se liberan sustancias químicas que pueden irritar los nervios produciendo inflamación y dolor. Sin embargo, es posible que haya desgarro anular y que no haya síntomas.

Además, la hernia puede ejercer presión directa sobre los nervios, produciendo dolor en otras partes del cuerpo. A esto se le llama radiculopatía. Un área de los nervios especialmente susceptible a lesiones es la cauda equina o "cola de caballo". La cauda equina es un montón de nervios ubicados en el extremo inferior de la columna y está formada por raíces nerviosas y radículas de toda la columna que está arriba.

Updated on: 03/31/16
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Anatomía de la enfermedad degenerativa del disco
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Anatomía de la enfermedad degenerativa del disco

Para entender mejor la enfermedad degenerativa del disco, es útil conocer la anatomía de su espalda.
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