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Preguntas y respuestas sobre la ciática

P: Recientemente, mi médico me diagnosticó "ciática". ¿Qué es la ciática?

R: Es un término general para el dolor en el nervio ciático. Se trata por lo general de un dolor agudo que a veces se describe como algo parecido a una descarga eléctrica que comienza en la nalga y baja por la parte posterior del muslo y la pierna. La causa más común es una hernia de disco en la espalda, aunque también existen otras causas. Un estudio por IRM de la parte baja de la espalda puede ayudar a elaborar un diagnóstico.

P: ¿Qué sucede si el estudio de IRM muestra un disco herniado? ¿Qué debo hacer?

R: Debe conseguir una derivación a un especialista en columna vertebral, preferentemente un cirujano de columna. Él lo evaluará a usted y revisará sus radiografías para determinar el tratamiento apropiado.

P: ¿Qué sucede si no tengo una hernia de disco?

R: Como ya dije, hay otras causas que pueden provocar ciática, tales como:

  • sacroileítis;
  • síndrome de articulación facetaria lumbar;
  • síndrome piriforme;
  • síndrome iliolumbar;
  • estenosis vertebral lumbar.

P: ¡Caramba, doc! Me está mareando con esos términos extravagantes. ¿Me podría explicar qué significan?

R: Por supuesto.

  • La sacroileítis es una inflamación de la articulación sacroilíaca: la que une la cadera y la columna. La inflamación provocada por un trauma o la simple artritis pueden provocar síntomas similares a los de la ciática. A veces, una inyección de anestesia y un antiinflamatorio pueden aliviar el dolor.
  • El síndrome de articulación facetaria lumbar es un dolor que proviene de las articulaciones de la espalda que no sólo causa una molestia allí, sino que además puede presentar síntomas similares a la ciática. La articulación facetaria es como cualquier otra articulación del cuerpo, como la rodilla o el hombro, que puede inflamarse y causar dolor.
  • El síndrome piriforme es simplemente un dolor provocado por el músculo del mismo nombre que puede tener un espasmo, estar inflamado o irritado. Este músculo se encuentra en la nalga y se extiende exactamente por encima del nervio ciático cuando sale de la columna y baja por la pierna. Como puede imaginarse, si este músculo tiene un problema, ejercerá presión sobre el nervio, provocando síntomas similares a los de la ciática.
  • El síndrome iliolumbar es simplemente una inflamación o desgarro del ligamento de ese nombre. Este ligamento se extiende desde la columna hasta la cresta ilíaca, que es la parte posterior de la pelvis.
  • Finalmente, aunque no es menos importante, la estenosis espinal es el estrechamiento del canal vertebral, que puede provocar síntomas tipo ciática. El estrechamiento puede ser producido tanto por problemas discales como por artritis en la columna.

P: ¡Muchas gracias, doc! Realmente me ayudó a informarme sobre ciática.

R: ¡De nada! Le deseo una pronta recuperación.

Albert I. Rodriguez, M.D., F.A.B.A., F.A.P.M. cuenta con la certificación del Consejo Estadounidense de Medicina del Dolor y del Consejo Estadounidense de Anestesiología. Ejerce en Palm Beach, condado de Florida. Está asociado con el Hospital Bethesda Memorial, el Centro Médico JFK y el Hospital Palm West.

Updated on: 12/10/09
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