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Ciática: síntomas y causas posibles

¿La ciática es un trastorno o un síntoma?
El término ciática se usa comúnmente para describir el dolor que recorre la distribución del nervio ciático. La ciática es un síntoma causado por un trastorno en la zona lumbar de la columna. El nervio ciático es el más largo del cuerpo humano, con un diámetro aproximado de un dedo.

nervio ciatico

Las fibras del nervio ciático comienzan en la 4ta y 5ta vértebra lumbar (L4, L5) y los primeros segmentos del sacro. El nervio pasa a través del foramen ciático justo por debajo del músculo piriforme (rota el muslo lateralmente), hacia la parte posterior de la extensión de la cadera y hacia la parte inferior del glúteo mayor (músculo en la extensión de la nalga y el muslo). Luego el nervio ciático baja verticalmente por la parte posterior del muslo, por detrás de la rodilla, ramificándose en los músculos isquiotibiales (pantorrilla) y hacia abajo hasta los pies.

nervio ciático, sacro
Ciática

1 Nervio ciático (amarillo) 2 Sacro 3 Hueso de la cadera
Amarillo = nervios
Rojo = arterias
Azul = venas

Síntomas de la ciática: Usualmente la ciática afecta un lado del cuerpo. El dolor puede ser sordo, agudo, quemante o estar acompañado por descargas intermitentes de dolor punzante que se inician en la nalga y bajan por la parte posterior o lateral del muslo y/o la pierna. Luego la ciática se extiende debajo de la rodilla y puede sentirse en los pies. A veces los síntomas incluyen hormigueo y entumecimiento. Sentarse y tratar de ponerse de pie puede ser difícil y doloroso. El dolor puede intensificarse con tos y estornudos.

La causa: compresión del nervio
La compresión del nervio ciático puede provocar muchos de los síntomas mencionados. En muy pocas ocasiones el nervio se daña de manera permanente y casi nunca existe el riesgo de parálisis debido a que la médula espinal termina antes de la primera vértebra lumbar. Sin embargo, una creciente debilidad en el tronco o las piernas, o una incontinencia de la vejiga y/o los intestinos es indicación del síndrome de Cauda equina, un trastorno serio que requiere tratamiento de emergencia.

Algunos trastornos de la columna lumbar que se sabe que provocan compresión del nervio son:

  • hernia de disco, la causa más común de ciática en la columna lumbar;
  • enfermedad degenerativa de disco, un proceso biológico natural asociado con el envejecimiento que se sabe que provoca debilidad discal y que puede ser un precursor de la hernia de disco;
  • la estenosis espinal lumbar es el estrechamiento de una o más vías neurales debido a degeneración discal o artritis facetaria; el nervio ciático puede verse afectado como resultado de estos cambios.
  • La espondilolistesis ístmica es el resultado de una fractura por presión, generalmente en la 5ta vértebra lumbar (L5). La fractura combinada con el colapso del espacio discal permite que la vértebra de deslice hacia adelante en el primer segmento sacro (S1). El deslizamiento puede hacer que la raíz nerviosa L5 sufra un pinzamiento al salir de la columna.

Los tumores e infecciones espinales son otros trastornos que pueden comprimir el nervio ciático, pero son infrecuentes.

Existen otras afecciones que pueden producirse y pueden imitar a la verdadera ciática, pero son difíciles de diagnosticar.

Diagnóstico de ciática
El examen médico incluye la historia médica del paciente, una revisión de los medicamentos actuales, un examen físico y neurológico y, si se justifica, radiografías, TC y/o IRM. Un diagnóstico adecuado exige un análisis del dolor del paciente. Se suele proporcionar al paciente un diagrama del dolor para que ilustre la distribución y la sensación del dolor (por ej., hormigueo y ardor).

Algunas preguntas del médico pueden ser:

  • "¿Cómo se desarrolló el dolor?" "
  • "Califique su dolor en una escala del 1 al 10, donde 10 es el peor dolor que pueda imaginarse"
  • "¿El dolor empeora al caminar cuesta arriba o cuesta abajo?"
  • "¿Cómo afecta el dolor las actividades de su vida diaria?"
  • "¿Qué tipo de tratamiento ha probado y lo considera eficaz?"

Se observa el rango de movimientos del paciente. Se prueban los reflejos y la fuerza muscular. El médico puede usar una o más pruebas de movimiento para determinar la fuente o causa del dolor.

Updated on: 12/10/09
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