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Estructuras nerviosas de la columna

Los nervios controlan las funciones del cuerpo, incluyendo los órganos vitales, las sensaciones y el movimiento. El sistema nervioso recibe la información e inicia una respuesta apropiada. Lo afectan factores internos y externos (es decir, estímulos).

Los nervios siguen tractos y cruzan por encima de las articulaciones, lo que se denomina sinapsis. De manera simplificada, es un proceso complejo de comunicación entre nervios impulsado por cambios químicos y/o eléctricos.

 

medula espinal y estructuras nerviosas

 

 

medula espinal, neuroforamen, raiz nerviosa, cuerpo de la vertebra

 

Sistema nervioso central (SNC)
El sistema nervioso central está compuesto por el cerebro y la médula espinal. El cerebro tiene 12 nervios craneales. La médula espinal, que se origina inmediatamente debajo del tallo cerebral, se extiende hasta la primera vértebra lumbar (L1). Más allá de la L1 la médula espinal se convierte en la cauda equina (ver más adelante). La médula espinal proporciona un medio de comunicación entre el cerebro y los nervios periféricos.

Cerebro 12 nervios craneales
Motor: 5 nervios
Sensorial: 3 nervios
Motor/sensorial: 4 nervios
   
Médula espinal 31 pares: nervios de la columna
Cervical 8 pares
Torácica 12 pares
Lumbar 5 pares
Sacra 5 pares
Coxis 1 par

Sistema nervioso periférico (SNP)
El SNC se extiende hasta el sistema nervioso periférico, un sistema de nervios que se ramifica más allá de la médula espinal, el cerebro y el tallo cerebral. El SNP lleva información hacia y desde el SNC.

El SNP incluye el sistema nervioso somático (SNS) y el sistema nervioso autónomo (SNA). El sistema nervioso somático incluye los nervios que sirven al sistema musculoesquelético y a la piel. Es voluntario y reacciona a estímulos externos que afectan el cuerpo. El sistema nervioso autónomo es involuntario y busca automáticamente mantener la homeostasis o función normal.

El SNA se subdivide en los sistemas simpático y parasimpático. El simpático es un sistema involuntario que con frecuencia se asocia con las reacciones de "lucha o huida". El sistema nervioso parasimpático es responsable de promover la armonía interna, tal como un latido cardíaco normal durante la actividad normal.

Exactamente debajo de la última vértebra torácica (T12) y la primera lumbar (L1) la médula espinal termina en el cono medular. Desde este punto, los nervios espinales que se asemejan a la cola de un caballo se conocen como la cauda equina y se extienden hasta el coxis. Estos nervios están suspendidos en líquido espinal.

 

medulla, conus medularis, cauda equina

 

Las raíces nerviosas salen fuera del canal vertebral pasando a través del foramen intervertebral, donde alimentan al cuerpo, ya sea anterior (motora) o posteriormente (sensorial). Las divisiones anteriores abastecen al frente de la columna, incluyendo a las extremidades. Las divisiones posteriores se distribuyen a los músculos detrás de la columna.

 

sistema nervioso central, sistema nervioso periferico

 

Nervios espinales:

Motores

  • Raíces anteriores
  • Raíces ventrales

Sensoriales

  • Raíces posteriores
  • Raíces dorsales

Otras estructuras de la médula espinal y los nervios

Líquido cerebroespinal (LCE)
El líquido cerebroespinal es un fluido transparente que se encuentra en las cámaras del cerebro (ventrículos), el canal espinal y la médula espinal. Este líquido es secretado por el plexo coroideo, una parte vascular en los ventrículos del cerebro. El LCE baña y circula entre estos tejidos y actúa como absorbente de impactos para proteger contra lesiones. Contiene diferentes electrolitos, proteínas y glucosa. En un adulto promedio, el volumen total de LCE es de alrededor de 150 mililitros.

Meninges
Las meninges son membranas que cubren y protegen el cerebro y la médula espinal. Hay tres tipos principales: (1) duramadre, (2) aracnoides y (3) piamadre.

(1) La duramadre es la capa exterior gris de la médula espinal y las raíces nerviosas. Se compone de tejido conectivo resistente.

(2) La aracnoide se asemeja a una tela con un entramado flojo de arterias y venas. Esta capa es más delgada que la duramadre. El espacio subaracnoide está lleno de líquido cerebroespinal.

(3) La piamadre es la capa más íntima y es una membrana delicada y altamente vascular que provee de sangre a las estructuras neurales.

Dermatoma
Un dermatoma es un área de piel abastecida por fibras de una sola raíz nerviosa espinal.

Updated on: 12/10/09

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