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Columna vertebral

La columna vertebral (o espina dorsal) se extiende desde el cráneo hasta la pelvis y se compone de 33 huesos individuales que se denominan vértebras. Las vértebras se apilan un grupo sobre otro en cuatro regiones:

 

columna vertebral

 

Término Cant. de vértebras Área del cuerpo Abreviatura
Cervicales 7 Cuello C1-C7
Torácicas 12 Pecho T1-T12
Lumbares 5 ó 6 Parte baja de la espalda L1-L5
Sacras 5 (fusionadas) Pelvis S1-S5
Coxis 3 Rbadilla Ninguna

Vértebras cervicales (C1 - C7)
La columna cervical se subdivide en dos partes: la región cervical superior (C1 y C2) y la inferior (C3 a C7). La C1 se denomina atlas y la C2 se denomina axis. El occipucio (CO), también conocido como hueso occipital, es un hueso plano que forma la parte trasera de la cabeza.

Atlas (C1)
El atlas es la primera vértebra cervical y por eso se abrevia C1. Esta vértebra sostiene la cabeza. Tiene un aspecto diferente al de otras vértebras. El atlas es un anillo óseo formado por dos masas laterales unidas en las partes frontal y posterior por el arco anterior y el arco posterior.

 

atlas, axis

 

Axis (C2)
El axis es la segunda vértebra cervical o C2. Es un proceso parecido a un diente sin punta que se proyecta hacia arriba. También se lo conoce como el "diente" o proceso odontoide. El diente proporciona un tipo de pivote y collar que permiten que la cabeza y el atlas roten a su alrededor.

Vértebras torácicas (T1 - T12)
Las vértebras torácicas aumentan de tamaño de la T1 a la T12. Se caracterizan por tener pequeños pedículos, procesos espinales largos y forámenes intervertebrales relativamente grandes (pasajes neurales), lo que trae como resultado menos incidencia de compresión nerviosa.

 

 

vertebras toracicas

 

La caja torácica está unida a las vértebras torácicas. En la T11 y la T12, las costillas no están adheridas y por eso se las llama "costillas flotantes". El rango de movimientos de la columna torácica está limitado debido a la gran cantidad de conexiones de las costillas/ vértebras y los largos procesos espinales.

 

vista posterior (de la espalda)

 

Vértebras lumbares (L1 - L5)
Las vértebras lumbares varían de tamaño de la L1 a la L5. Estas vértebras cargan con la mayor parte del peso del cuerpo y el estrés biomecánico relacionado. Los pedículos son más largos y anchos que los de la región torácica. Los procesos espinales son horizontales y de forma mucho más cuadrada. Los forámenes intervertebrales (pasajes neurales) son relativamente grandes pero la compresión de la raíz nerviosa es más común que en la zona torácica.

 

vertebras lumbares

 

Propósito de las vértebras
Aunque las vértebras varían en tamaño (las cervicales son las más pequeñas, las lumbares, las más grandes) los cuerpos vertebrales son las estructuras de la columna vertebral que soportan el peso. El peso de la parte superior del cuerpo se distribuye a lo largo de la columna hasta el sacro y la pelvis. Las curvas naturales de la columna, cifótica y lordótica, proveen resistencia y elasticidad en la distribución del peso corporal y las cargas axiales sostenidas durante el movimiento.

Las vértebras se componen de muchos elementos que son vitales para el funcionamiento general de la columna, e incluyen los discos intervertebrales y las articulaciones facetarias.

Algunas de las funciones de la columna vertebral son:

Protección

  • Médula espinal y raíces nerviosas
  • Muchos órganos internos

Base para sujeción

  • Ligamentos
  • Tendones
  • Músculos

Apoyo estructural

  • Cabeza, hombros, pecho
  • Conecta la parte superior e inferior del cuerpo
  • Equilibrio y distribución del peso

Flexibilidad y movilidad

  • Flexión (inclinación hacia adelante)
  • Extensión (inclinación hacia atrás)
  • Inclinación hacia el costado (izquierda y derecha)
  • Rotación (izquierda y derecha)
  • Combinación de las anteriores

Otras

  • Los huesos producen glóbulos rojos
  • Almacenamiento de minerales

Región sacra de la columna
El sacro está ubicado detrás de la pelvis. El sacro está formado por cinco huesos (abreviados S1 a S5) fusionados en una estructura triangular. El sacro se acomoda entre los dos huesos de la cadera que conectan la columna a la pelvis. La última vértebra lumbar (L5) se articula (se mueve) con el sacro. Inmediatamente debajo del sacro hay cinco huesos adicionales fusionados para formar el coxis (rabadilla).

Updated on: 12/10/09

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