Text Size: A A A

Su columna sana

Introducción
Hoy en día muchos pacientes y sus familias desean comprender el trastorno médico que enfrentan. Para comprender una afección en la columna es útil saber primero algunas generalidades sobre ésta. Por ejemplo: ¿Qué hace? ¿De qué está hecha? ¿Cuáles son sus diferentes partes? Por lo tanto, esta sección le presentará generalidades de una columna saludable.

Generalidades
La columna tiene tres componentes principales:

  • la columna vertebral (es decir, huesos y discos);
  • elementos neurales (es decir, la médula espinal y las raíces nerviosas);
  • estructuras de soporte (por ej., músculos y ligamentos).

La columna vertebral
La columna vertebral se compone de huesos individuales llamados vértebras, los cimientos que proveen el apoyo a la columna. Estas vértebras están conectadas en la parte frontal de la columna por medio de los discos intervertebrales. Los discos son tejidos muy fuertes que están llenos de un gel. Los discos ayudan a sostener la columna y también le permiten moverse. Muchos músculos y ligamentos adheridos a la parte posterior de la columna (aspecto posterior) proveen energía para el movimiento.

 

medula espinal, neuroforamen, raiz nerviosa, cuerpo de la vertebra

 

 

espinal ligamentos

 

Las vértebras en la columna vertebral
Tal vez haya oído que su médico usa términos como columna lumbar o L5.

Estos términos son fáciles y es importante comprenderlos.

La columna vertebral se compone de:

  • siete vértebras cervicales (C1-C7), es decir, el cuello;
  • doce vértebras torácicas (T1-T12), es decir, la parte superior de la espalda;
  • cinco vértebras lumbares (L1-L5), es decir, parte baja de la espalda;
  • cinco huesos (unidos o "fusionados" en los adultos) que forman el sacro;
  • y de tres a cinco huesos fusionados que forman el coxis o rabadilla.

 

columna vertebral

 

Cada vértebra está numerada desde la parte superior de la columna hacia abajo, así que la vértebra superior en la región lumbar se llama L1, mientras que la inferior se llama L5.

En general, una vértebra típica se compone de:

  • un gran cuerpo vertebral en la parte frontal;
  • dos fuertes áreas óseas llamadas pedículos que conectan el cuerpo vertebral y el arco posterior;
  • un arco de estructura ósea en la parte posterior (arco posterior).

El cuerpo exterior de la vértebra se compone de hueso muy duro (hueso cortical), con hueso más esponjoso (hueso canceloso) y vasos sanguíneos en el interior. Los cuerpos vertebrales soportan el 80% de todas las cargas aplicadas a la columna. (Por ejemplo: si levanta un objeto pesado, esa carga la soportará principalmente la columna por medio de los cuerpos de las vértebras).

El arco posterior consiste en varias estructuras óseas (por ejemplo, el proceso espinoso, el proceso transversal, etc.). El objetivo principal de estas estructuras es proteger a la médula espinal y permitir la conexión de las vértebras con los músculos y ligamentos.

Cómo debería verse la columna vertebral
Cuando miramos la columna vertebral desde atrás (aspecto posterior), debería estar perfectamente recta, sin curvas laterales.

Cuando la miramos desde el costado (vista sagital), debería haber curvas hacia adentro (lordosis) en los niveles cervical y lumbar y una curva hacia afuera (cifosis) en el nivel torácico. Estas curvas permiten que la cabeza se posicione sobre la pelvis en posición sentada o de pie, mientras que permite el soporte de cargas y la absorción de impactos en la columna.

Elementos neurales
Los elementos neurales consisten en la médula espinal y las raíces nerviosas.

La médula espinal corre desde la base del cerebro hacia abajo a través de las regiones cervical y torácica (es decir, alrededor de dos tercios del recorrido de su espalda). Debajo del nivel L1-L2 termina la médula espinal, a la vez que continúa una colección de raíces nerviosas que se ven como algo similar a una cola de caballo (cauda equina).

 

medula espinal y estructuras nerviosas

 

La médula espinal está rodeada de líquido espinal (LCE) y de varias capas de estructuras protectoras, incluyendo la duramadre, la capa externa y más fuerte.

En cada nivel vertebral de la columna hay un par de raíces nerviosas. Estos nervios van a abastecer a partes específicas del cuerpo.

Estructuras de soporte
Los músculos y ligamentos (estructuras de soporte de tejido blando de la columna) permiten que la columna funcione en posición vertical y que el tronco adopte una variedad de posiciones para diferentes actividades.

Los ligamentos espinales son extremadamente importantes para conectar las vértebras y para mantener estable a la columna. Existen varios ligamentos adheridos a la columna. Los más importantes son el ligamento longitudinal anterior y el ligamento longitudinal posterior, que corre desde el cráneo hacia abajo hasta la base de la columna (el sacro).

Además de los ligamentos, también hay muchos músculos adheridos a la columna, que ayudan a brindar más estabilidad. La mayoría de los músculos están adheridos a los elementos posteriores de la columna.

Updated on: 12/10/09

You may be interested in these related articles:

Cancel
Delete
Continue Reading:

Columna vertebral

La columna vertebral (o espina dorsal) se extiende desde el cráneo hasta la pelvis y se compone de 33 huesos individuales que se denominan vértebras.
Read More